苹果造车之心不死 正寻求下一代LiDAR传感器

来源:北京时间 2019-04-18 14:38

这些知情人士称,苹果正在寻求比当前技术更小、更便宜、更容易批量生产的LiDAR传感器。其中一位知情人士说,苹果此次对下一代LiDAR传感器的要求较高,必须要有“革命性设计”。这些知情人士拒绝透露苹果所接触的公司名称。

分析人士称,此举表明苹果希望开发整个硬件链,以指导自动驾驶汽车。与此同时,与汽车制造商和投资者一样,苹果也加入到了寻找该领域获胜技术的大军。

当前的LiDAR传感器系统,包括已安装在苹果自动驾驶测试车辆上的Velodyne公司的设备,都使用激光脉冲来提供汽车周围环境的精确图像。但这种系统的费用高达10万美元,并使用机械部件来扫除马路对面的激光扫描仪。

这使得这套系统的体积太大,容易出现故障。这些缺点刺激了数十家初创公司和一些大型公司投资10多亿美元,来研发体积更小、更便宜、功能更强大的新系统。

在寻求一代LiDAR传感器的同时,苹果正在扩大路测,并从特斯拉和谷歌等公司招聘关键员工。目前尚不清楚苹果“Project Titan”项目的目标是制造自己的汽车,还是提供自动驾驶汽车的硬件和软件元素,同时与合作伙伴合作推出整车系统。

但一位知情人士表示,从苹果对廉价LiDAR传感器的兴趣中可以清楚地看出,它希望控制传感器、计算机和软件的“感知堆栈”,以驱动自动驾驶汽车,无论汽车是谁制造的。

其中两位知情人士称,除了评估潜在的外部供应商,苹果可能还在开发自己的内部LiDAR传感器。这与谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶公司Waymo所采取的方式类似,即组装传感器和计算机系统,同时购买菲亚特克莱斯勒的汽车。

这些知情人士认为,苹果正在寻求的设计,可能是用传统的半导体制造技术制造的。这有可能将价格从数千美元降至数百美元,因为传感器生产的数量更多,类似于手机和其他设备中的芯片。

另外,苹果还希望这些传感器能够看到前方数百米的距离。分析人士称,长距离需求表明,苹果对全自动驾驶汽车感兴趣。一位知情人士称:“苹果对当前常见的LiDAR传感器不感兴趣,他们需要革命性的设计。”

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